微软和诺基亚之间的爱恨情仇可能是科技圈内最为经典的一段故事。

三年前,诺基亚将手机业务出售给微软,原以为这家百年老店会就此“关门”,但却没想到又奇迹般地活了过来。不但收购了阿朗在通信设备领域风生水起,还进军了虚拟现实领域,在最近又收购了法国智能硬件厂商Withings公司。并且,诺基亚也并没有完全放弃移动终端市场,去年它们推出了一款安卓平板N1,也在计划着重回智能手机市场。

将手机业务出售给微软后,诺基亚算是活了过来,但微软移动却反被“拖垮”了。去年,微软决定减记高达76亿美元的移动业务资产,并裁员7800人,这其中主要受牵连的便是手机业务。

微软从诺基亚那接过来的手机业务有两大部分——Lumia智能手机及功能机业务。相比销量惨淡的Lumia智能手机,其功能机业务还算差强人意,并且微软期间也发售了几款带有Nokia品牌LOGO的功能机,比如Nokia 215、Nokia 220、Nokia 230等经典机型。

      

不过,在智能机取代功能机的大潮流下,其功能机业务也不可避免地走向了衰落。

据微软公布的2016财年第三财季财报显示,微软该季共销售了230万部Lumia智能手机,以及1570万部其它手机(这些其它手机基本上都是功能机)。而去年同期这两个数字分别是860万部和2470万部。相比之下,Lumia智能手机业务下降了近73.3%,而功能机业务也下降了36.4%。

出于这些原因,微软在最近作出了一个决定,有外媒报道称,微软计划关闭其功能机业务部门,而诺基亚品牌使用权将会出售给代工厂商富士康。该消息称,目前双方正在做最后的洽谈,这个月內便会有官方的消息证实。交易完成后,富士康将拥有Nokia的品牌授权,继续制造和销售Nokia功能机。

而微软在关闭功能机业务部门后,其移动部门的剩余部分将被整合到Surface部门,也就是此前传出的将Lumia智能手机业务整合到Surface部门,并推出全新的Surface Phone。

微软放弃功能机业务看上去是顺势而为,毕竟智能机取代功能机已是大势所趋。但实际上,目前智能机的普及率远非我们所认为的那么高。

调查机构皮尤最近发布的一份智能机普及率报告显示,在北美地区,美国和加拿大的智能机普及率分别为72%和67%;在欧洲,英国和德国的普及率分别为68%和60%;在亚太地区,普及率较高的韩国和澳大利亚分别为88%和77%,而在低端智能机风行的中国普及率也只有58%,印度更是只有17%;其它非洲等发展中国家的普及率则大概在20%左右。

      

另据IDC最新统计数据显示,去年美国功能机的出货量达到2420万部,同比增长200万部,其原因是有部分美国用户受不了智能机的复杂功能。而在日本,功能机仍占有61%的市场份额,这是由于大量的日本用户仍保留着使用功能机的习惯。

由此可见,功能机在全球仍拥有一定的市场,并且在某些地区还出现了不降反增的情况。

而从微软2016财年第三财季财报来看,其功能机的出货量是智能机的6.8倍,虽然两者都在下滑,但功能机的下滑幅度仅为后者的1/2。也就是说,微软功能机业务的市场表现要远远好过于智能机。这是因为目前功能机市场的竞争程度远不及智能机,而更主要的原因是诺基亚在功能机市场已经沉淀了深厚的品牌影响力,虽然它不做手机了,但“能砸核桃”的诺基亚功能机已在人们心中留下了深深的印象。

因此,在功能机市场仍有一定空间的前提下,微软砍掉其功能机业务看上去并不是一个明智的决定。但反过来看,智能机终将会淘汰功能机,微软尽早放弃功能机业务,便可以轻装上阵,专心做好自己的Surface Phone。


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